El krill es un invertebrado perteneciente al orden Euphausiacea, que se incluye en el suborden de los crustáceos de la rama de los artrópodos del reino animal. La palabra noruega «Krill» que significa «pequeña larva de pez» o «alimento de ballena» en realidad se deriva de la palabra holandesa «Kriel» que significa «pequeño, pequeño». El krill son pequeños crustáceos parecidos a camarones con grandes ojos negros y un cuerpo rojizo y translúcido. El krill tiene un promedio de alrededor de 3,5 cm de largo, pero puede alcanzar el doble de ese tamaño, hasta 6 cm. Pueden alcanzar un peso de un gramo cuando están completamente desarrollados. A pesar de su pequeño tamaño, ocupan un lugar importante en la cadena alimentaria mundial. Las manadas de estos animales pequeños y delicados, que se dañan fácilmente con las redes, pueden estar muy dispersas y pueden estar en cualquier parte de la columna de agua hasta una profundidad de unos 400 m, según la hora del día. DDatos interesantes sobre el krill y su papel en el ecosistema oceánico
Hay 85 especies diferentes de krill en todos los océanos del mundo, pero 6 de ellas viven en el océano Antártico. El krill antártico, también conocido como Euphausia superba, se encuentra entre las especies más grandes. El krill antártico es la especie clave del ecosistema. A pesar de la presencia siempre presente de depredadores, el krill (al menos algunos) tiene una vida útil de alrededor de siete años. El krill antártico puede vivir hasta 10 años. Esa es una vida útil increíblemente larga para una criatura que caza mucho. También se ha demostrado que sobreviven hasta 12 años en el laboratorio.

¿Son el krill y el plancton lo mismo?

El krill es plancton, pero no todo el plancton es krill. Plancton significa cualquier organismo pequeño de agua dulce o marino que puede nadar en los tramos superiores de la columna de agua, cambiar su posición en la columna de agua pero no puede nadar contra la corriente y es arrastrado por las corrientes oceánicas. El plancton se puede dividir en dos grupos según su dieta:
1-Fitoplancton: Son organismos autótrofos o autoalimentados que elaboran su propio alimento a través de la fotosíntesis o quimiosíntesis. Estos plancton incluyen algas y bacterias.
2-Zooplancton: Son heterótrofos, es decir, deben consumir otros organismos para obtener energía. Estos incluyen pequeños animales y algunos organismos unicelulares. El krill es uno de los zooplancton más grandes y de mayor importancia ecológica y se alimenta de fitoplancton microscópico abundante en las aguas oceánicas, algas debajo de la superficie del hielo marino.

Su papel en la cadena alimentaria

El krill es muy importante debido al lugar que ocupa en la cadena alimentaria mundial y, esencialmente, sustenta el ecosistema antártico. Encontrado en todo el océano, el krill juega un papel importante en la cadena alimentaria acuática, especialmente en el Océano Austral. Son tan numerosos que constituyen un gran porcentaje de la biomasa oceánica, y la biomasa de una sola especie del Océano Austral, Euphausia superba, se estima en 379 millones de toneladas. El krill es una fuente vital de alimento para muchas especies de animales marinos, como pingüinos, aves marinas, focas, ballenas, peces y calamares. Esto incluye a la ballena azul, el animal más grande que se sabe que vive en la tierra. Con un peso de alrededor de 90 toneladas (aproximadamente el peso de un avión de pasajeros Boeing), las ballenas azules son los animales más grandes que jamás hayan existido en el planeta. La mayoría de las ballenas azules que viven en el Océano Austral se alimentan de un solo alimento, el krill antártico, y necesitan comer alrededor de 4 toneladas de pequeños crustáceos al día para sobrevivir. Eso es aproximadamente el peso de un hipopótamo completamente desarrollado. Toda la población de ballenas azules del Océano Austral, estimada en 200.000 individuos antes del inicio de la caza comercial de ballenas (siglo XVII), se mantiene en aguas antárticas alimentándose de krill antártico durante un máximo de 6 meses al año. Esto los mantiene a flote durante el resto del año, cuando migran miles de kilómetros al norte para reproducirse y no se alimentan en absoluto durante ese tiempo. Como tal, la disminución de las poblaciones de krill tiene efectos de largo alcance. Debido a que se encuentran más abajo en la cadena alimenticia, no acumulan tantos metales pesados ​​y contaminantes como otras especies marinas.

Su papel en el ecosistema antárticoDatos interesantes sobre el krill y su papel en el ecosistema oceánico

Estas criaturas son importantes para mejorar la salud de los océanos. Cuando el krill se alimenta, libera comida en el océano. Básicamente, esto fertiliza los océanos y permite que prospere el fitoplancton, las plantas oceánicas que sostienen el fondo de las redes alimenticias del Océano Austral. El krill también afecta los niveles globales de dióxido de carbono en la atmósfera. Con la biomasa más grande entre las especies de metazoos marinos (animales multicelulares), el krill aporta 0,05 gigatoneladas de carbono a la biomasa global. Los gránulos de excrementos de krill son ricos en carbono y se hunden rápidamente hasta el fondo, atrapando el carbono en las profundidades del océano durante años o incluso décadas. Este hecho por sí solo los hace importantes a nivel mundial. Sin embargo, no todos los excrementos llegan a las profundidades del océano, ya que el krill también comerá los excrementos nutritivos y ricos en carbono producidos por otros krill.

Datos interesantes sobre el krill

1-Los enjambres de krill están en grandes grupos
El krill es pelágico, lo que significa que vive en mar abierto y se congrega en bandadas densas y enormes de más de 10 000 individuos por metro cúbico de agua. Alrededor de 125 millones de toneladas a 6 mil millones de toneladas de krill se encuentran en las aguas alrededor de la Antártida. Es probable que tales rebaños sean la colección más grande de vida animal en la Tierra. Se estima que la población mundial de krill supera a la población humana. La densidad y el tamaño de las parvadas las hacen ecológicamente (y económicamente) muy importantes. Alrededor de la mitad de la población de krill es consumida como alimento cada año por ballenas, pingüinos, focas, peces y casi cualquier otro animal antártico más grande. Luego, con la reproducción y el crecimiento, su población se recupera rápidamente.
2-Krills se pueden ver desde el espacio
Aunque no son más grandes que un clip de papel promedio, el krill antártico se puede ver desde el espacio. Los enormes enjambres que se reúnen en el Océano Antártico son tan densos en ciertas épocas del año que incluso pueden verse desde el espacio, muy por encima de la atmósfera terrestre. Cuando están cerca de la superficie del agua, le dan a la superficie del océano un tono rojo rosado.
3-Krill tiene una amplia área geográfica
Las estimaciones del área oceánica total habitada por krill antártico se extienden a 32 millones de kilómetros cuadrados. Eso es el 10% del área oceánica del planeta, o aproximadamente el tamaño de África. El krill antártico también habita en todas las profundidades del agua desde la superficie hasta el fondo del mar por millas debajo. Por lo tanto, estudiar krill está plagado de dificultades. Es imposible inspeccionar todo el hábitat a la vez, especialmente porque grandes áreas del hábitat del kril pueden estar bajo el hielo.
4-Los krils crecen y se encogen a lo largo de su vida
Durante su ciclo de vida, el krill está expuesto a períodos de alimentación intensa y hambre, según la estación y la disponibilidad de alimentos, y puede pasar hambre durante largos períodos de tiempo. La exposición ocurre varias veces durante su vida, por lo que crecen y se encogen constantemente. Para adaptarse a este gran cambio de tamaño, el krill muda cada 13-20 días. Una implicación de este extraño comportamiento es que es imposible saber la edad de un krill por el tamaño de su cuerpo.
5-Se puede medir la edad de un krill
Incluso desde la distancia, los ojos grandes, negros y redondos de un krill son fáciles de detectar. De hecho, el secreto de su edad está en los ojos. Sus ojos no siguen los mismos patrones de crecimiento y contracción que sus cuerpos, por lo que cuanto mayor es el krill, más grandes son sus ojos. Para medir verdaderamente la edad exacta de un krill, es posible contar los anillos en la punta del ojo, lo que da una estimación de cuántos años ha vivido el krill, similar a contar los anillos de un árbol.
6-Los krill se sumergen profundamente para reproducirse y ascienden para comer
El krill sube y baja en la columna de agua según la hora del día. Debido a que exhiben este tipo de migración vertical, proporcionan alimento tanto para los depredadores de superficie como para los de aguas profundas. El krill se sumerge a una profundidad de 3000 metros para reproducirse y poner sus huevos directamente en aguas abiertas. Una hembra de krill puede poner hasta 10.000 huevos por día. Las larvas salen de los huevos y suben lentamente a la superficie y se convierten en krill adulto a medida que se desarrollan. El krill se sumerge regularmente en el fondo y regresa a la superficie, pasando la mayor parte del tiempo alimentándose y repoblando cerca de la superficie.
7-Krill puede brillar en la oscuridad
Todo el krill, incluido el krill antártico, es bioluminiscente, lo que significa que puede producir luz. Tienen órganos especialmente adaptados en sus cuerpos responsables de producir luz. Las posibles causas de la producción de luz podrían ser camuflarse o comunicarse entre sí.
El genoma del 8-Krill es 12 veces más grande que el genoma humano
Investigaciones recientes han revelado que el genoma del krill (la cantidad de información genética en cada célula) es unas doce veces el tamaño del genoma humano. Nadie está muy seguro de lo que significa este hallazgo, pero es un hecho increíble.
Otras características interesantes incluyen que son más pesados ​​que el agua de mar y deben continuar flotando para permanecer en el océano abierto. Además, los sistemas digestivos del krill se ven de color verde brillante debido a los pigmentos que se encuentran en el fitoplancton que consumen.

El krill también es importante para la industria farmacéutica y de atención médicaDatos interesantes sobre el krill y su papel en el ecosistema oceánico

El krill se usa principalmente en acuicultura y alimentos para acuarios (como alimento para peces), ganado y alimentos para mascotas. También tiene importantes usos médicos ya que sus enzimas se utilizan en una variedad de tratamientos. Además de los animales antárticos, los humanos también comen krill. Debido a su abundancia y cualidades nutricionales (son ricos en proteínas, vitamina A y ácidos grasos omega-3), el krill se captura cada vez más para el consumo humano. Se han capturado extensamente y en gran medida de manera sostenible durante los últimos 40 años. El krill es capturado por los noruegos y, en menor cantidad, por Japón, Rusia y otros países. La cosecha mundial total de krill es de aproximadamente 150 a 200 000 toneladas por año, pero solo un pequeño porcentaje de esto es para consumo humano. Los científicos aún no conocen el impacto de la recolección de krill en el carbono atmosférico y la química oceánica. Se debe trabajar con los pescadores de krill para realizar más investigaciones sobre cómo la caza puede afectar la salud del océano. Algunos estudios han demostrado que las poblaciones de krill en la Antártida pueden haber disminuido en al menos algunas áreas en los últimos años. Los científicos atribuyen estas disminuciones en parte a la pérdida de la capa de hielo provocada por el calentamiento global. Esta pérdida de hielo elimina las algas del hielo, que es la principal fuente de alimento del krill. La disminución del krill también puede explicar la disminución del número de algunas especies de pingüinos.

Referencias:

https://www.discoverwildlife.com/animal-facts/insects-invertebrates/facts-about-krill/
https://granthaminstitute.com/2019/10/18/9-cosas-que-necesita-saber-sobre-krill-y-por-que-son-esenciales-para-la-salud-de-los- Oceano/
https://benimhayvanlarim.com/hayvanlar/vahsi-hayvanlar-hayvanlar/kriller-okyanus-ekosisteminin/

Escritor: Musharref Ozdas

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