El derretimiento acelerado de los glaciares del Himalaya amenaza el suministro de agua de millones de personas en Asia. Según los cálculos, los glaciares han perdido alrededor del 40 por ciento de su superficie. Hoy, los glaciares del Himalaya han disminuido de 28.000 kilómetros cuadrados a 19.600 kilómetros cuadrados.¿Por qué están en riesgo los glaciares del Himalaya?

La cordillera del Himalaya alberga el tercer hielo glacial más grande del mundo, después de la Antártida y el Ártico, y a menudo se la conoce como el «Tercer Polo». Los glaciares del Himalaya se están reduciendo mucho más rápido que los glaciares de otras partes del mundo. Además, el agua liberada por este deshielo eleva el nivel del mar en todo el mundo entre 0,92 mm y 1,38 mm.

En los últimos años, los glaciares del Himalaya han perdido hielo diez veces más rápido que el promedio en las últimas décadas desde la última gran expansión glacial hace 400-700 años, según una investigación de la Universidad de Leeds. Vicepresidente de la Facultad de Geografía de la Universidad de Leeds, Dr. Según Jonathan Carrivick, los hallazgos muestran que esta aceleración en la tasa de derretimiento de los glaciares solo ha ocurrido en las últimas décadas y coincide con el cambio climático inducido por el hombre.

La aceleración del derretimiento de los glaciares del Himalaya tendrá consecuencias significativas para los cientos de millones de personas que dependen de los principales sistemas fluviales de Asia para obtener alimentos y energía. Estos ríos incluyen el Brahmaputra, el Ganges y el Indo. En el futuro, pueden surgir problemas importantes en la India y Bangladesh en la generación de energía hidroeléctrica, el riego agrícola y el suministro de alimentos. La población combinada de estos dos países es de más de mil quinientos millones de personas.

Al comparar la reconstrucción glacial con el glaciar actual, los investigadores determinaron la pérdida de volumen y masa entre la Pequeña Edad de Hielo y ahora. En consecuencia, los glaciares del Himalaya generalmente pierden masa más rápidamente en las regiones orientales, incluidos Nepal y Bután.¿Por qué están en riesgo los glaciares del Himalaya?
Es probable que las características geográficas en los dos lados de las cadenas montañosas sean diferentes, lo que da como resultado diferentes condiciones climáticas.

Los glaciares del Himalaya se derriten más rápido donde terminan en lagos que donde terminan en tierra. La cantidad y el tamaño de estos lagos están aumentando, por lo que se puede esperar una aceleración continua en la pérdida de masa. De manera similar, los glaciares con una gran cantidad de desechos naturales en su superficie están perdiendo masa más rápidamente. Aunque los escombros formados por estas piezas de piedra constituyen el 7,5% de la masa glaciar, tienen un efecto de aproximadamente el 46,5% sobre la pérdida de volumen total.

Dr. Carrivick afirma que para reducir el impacto del cambio climático inducido por el hombre en los glaciares y los ríos alimentados por agua de deshielo, es necesario tomar medidas urgentes al sugerir que este efecto en los glaciares debe modelarse teniendo en cuenta el efecto de factores como lagos y escombros.

¿Por qué están en riesgo los glaciares del Himalaya?Dr. de la Universidad de Dundee. Simon Cook, por su parte, destaca que los pueblos de la región ya han visto cambios más allá de lo que han presenciado durante siglos, los cambios se están acelerando y esta es la última confirmación de que tendrá un impacto significativo en todos los países de la región.

Reducir las emisiones de carbono a nivel mundial será una solución a largo plazo que llevará décadas evitar el rápido derretimiento de los glaciares. Una solución a corto plazo puede ser que países como India y Bangladesh, que usan agua de los glaciares del Himalaya, creen más depósitos de agua en preparación para las estaciones secas.

Referencias:

Ethan Lee, Jonathan L. Carrivick, Duncan J. Quincey, Simon J. Cook, William HM James, Lee E. Brown. Pérdida de masa acelerada de los glaciares del Himalaya desde la Pequeña Edad de Hielo. Informes científicos, 2021; 11 (1) DOI: 10.1038/s41598-021-03805-8
www.sciencedaily.com/releases/2021/12/211220083104.htm
https://www.google.com/amp/s/amp.theguardian.com/environment/2019/feb/04/a-third-of-himalayan-ice-cap-doomed-finds-shocking-report
https://peakvisor.com/range/himalaya.html

Escritor: Ali İhsan herrador

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