Los adolescentes y adultos jóvenes de 5 a 24 años representan aproximadamente el 25 % de la población sexual de los Estados Unidos (EE. UU.), pero representan aproximadamente la mitad de todos los casos nuevos de infecciones de transmisión sexual (ITS). Los adolescentes tienen la mayor incidencia de Neisseria gonorrhea y Chlamydia trachomatis de cualquier grupo de edad sexualmente activa. La enfermedad de transmisión sexual más importante es la enfermedad pélvica inflamatoria (PID) en los EE. UU., alrededor de 200 000 diagnosticadas anualmente en adolescentes. Esta población también tiene un alto riesgo de ITS después de la EIP inicial, lo que los pone en riesgo de sufrir secuelas relacionadas con la salud reproductiva, como infertilidad, embarazo ectópico y dolor abdominal crónico. Dado que los adolescentes recién están entrando en la edad reproductiva, se deben maximizar los esfuerzos para reducir las ITS y las EIP.

Cuando se trata de esfuerzos para reducir las ITS en adolescentes, se requiere un enfoque multifactorial. Es necesario reunirse con los adolescentes con los profesionales de la salud en la intersección (no siempre solo en el consultorio de un médico), hablar confidencialmente sobre el sexo con los adolescentes, evaluar adecuadamente e informar a los pacientes sobre los resultados positivos. También es importante fomentar los exámenes, tanto para tratar a los pacientes como para prevenir la reinfección.

¿Cuáles son los riesgos naturales de la adolescencia?

Riesgos en la Naturaleza de la AdolescenciaLa adolescencia es un período de rápidos cambios físicos, socioemocionales y sexuales caracterizados por experimentar y explorar como una búsqueda para definir la propia identidad. Para muchos, la iniciación sexual ocurre durante la pubertad. Una serie de factores conductuales, biológicos y culturales entre los adolescentes y adultos jóvenes sexualmente activos los coloca en un mayor riesgo de contraer ITS en este grupo de edad. Biológicamente, las mujeres más jóvenes son más susceptibles a las ITS debido al aumento de la ectopia cervical (que se refiere a las células cilíndricas ubicadas en la superficie externa del cuello uterino, generalmente ubicadas dentro del canal cervical). Estas áreas de ectopia son frágiles con un epitelio vascularizado delgado y, por lo tanto, los vasos sanguíneos están en estrecho contacto con el entorno vaginal, lo que posiblemente crea barreras mucosas reducidas para las infecciones de transmisión sexual.
Más allá de los factores biológicos, los adolescentes tienen más probabilidades de tener relaciones sexuales sin protección, tener múltiples parejas sexuales y consumir drogas y alcohol, lo que puede resultar en un comportamiento sexual de alto riesgo. El uso de condones es bajo, según lo informado por estudiantes de secundaria sexualmente activos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En una encuesta de 2017, el 46 % de los estudiantes de secundaria de EE. UU. no usó condones la última vez que tuvieron relaciones sexuales. Las mujeres jóvenes son más propensas a utilizar métodos anticonceptivos de larga duración y muy eficaces, como dispositivos intrauterinos e implantes, pero estos no ofrecen protección contra las ITS, como la gonorrea o la clamidia.
Los jóvenes de minorías sexuales, definidos como lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT), representan un subconjunto de la población adolescente con alto riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual. Si bien muchos jóvenes LGBT son resilientes y exitosos, los efectos de la homofobia, el heterosexismo y el rechazo de los padres pueden provocar angustia psicológica y el consiguiente aumento de conductas de riesgo autolesivas. Los jóvenes de minorías sexuales son más propensos a tener relaciones sexuales, comienzan a tener relaciones sexuales a una edad más temprana, informan tener una mayor cantidad de parejas sexuales (4 parejas). Es menos probable que usen métodos anticonceptivos de barrera que sus pares en comparación con las personas heterosexuales o cisgénero. Los jóvenes transgénero (especialmente los jóvenes transgénero de hombre a mujer) tienen índices más altos de VIH e ITS e informan índices más bajos de autoexámenes preventivos y peor salud en general.

Beneficios de los Adolescentes de los Servicios de Salud

La utilización de la atención médica de los adolescentes (LGBT, heterosexuales y cis-similares) es compleja y su utilización general de la atención médica es baja. Las tasas más altas de ITS entre los adolescentes pueden reflejar barreras para acceder a la atención y los servicios preventivos para la salud sexual y reproductiva. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda al menos una visita de salud preventiva por año. Sin embargo, los datos muestran que solo el 40-80% de los adolescentes informan una visita de atención primaria dentro de los 12 meses. Un estudio de 2010 de adolescentes asegurados encontró que un tercio no hizo una visita de crianza temporal entre las edades de 13 y 17 años, y el otro 40% hizo solo una visita de crianza temporal durante este período de 4 años de sus vidas. Las barreras para acceder a la atención incluyen la creencia de que solo necesitan una cita cuando están enfermas, la falta de transporte, los conflictos entre el horario escolar y el de la clínica, las preocupaciones sobre la privacidad, la falta de seguro médico, la imposibilidad de pagar el control de la natalidad o las pruebas de ITS, y el estigma que rodea el acceso a servicios de ITS.
Si bien las visitas de atención no preventiva son algo más frecuentes entre los adolescentes, un entorno de práctica intenso y consultas breves con un médico, comportamientos de riesgo y preocupaciones ajenas al problema emergente pueden no brindar la oportunidad de hablar completamente sobre la salud sexual. Nordin et al proponen un paradigma en el que todas las visitas de adolescentes se ven como una oportunidad para brindar servicios de atención preventiva, independientemente de los entornos de práctica intensiva y los encuentros breves con un médico. Una clínica aumenta con éxito el número de visitas de salud preventiva para adolescentes al convertir las visitas agudas/de pacientes en visitas de buena atención cuando los pacientes llegan tarde. Dada la carga desproporcionada de ITS entre los adolescentes, las visitas preventivas que incluyen conversaciones sobre la sexualidad y los factores de riesgo sexuales son de suma importancia.Riesgos en la Naturaleza de la Adolescencia
La AAP, la Asociación Médica Estadounidense y la Sociedad de Medicina para Adolescentes recomiendan que los médicos hablen sobre la sexualidad con los adolescentes como parte de su atención médica de rutina. Los médicos tienen un papel importante en ayudar a los adolescentes a desarrollar relaciones y comportamientos saludables. Sin embargo, cuando los adolescentes se cruzan con la atención médica, es posible que los médicos no se sientan completamente equipados o no tengan la experiencia para manejar necesidades específicas de salud sexual. La literatura muestra que los pediatras de atención primaria no son consistentes en tener conversaciones importantes con los adolescentes sobre la sexualidad y los comportamientos sexuales de riesgo. En una encuesta de miembros de la AAP que brindan visitas de control a pacientes adolescentes, el 58% de los pediatras informaron una falta de interés en los problemas de salud de los adolescentes. Quizás más preocupante es el hecho de que <9% de los encuestados están muy familiarizados con las políticas de la AAP o las recomendaciones de los CDC con respecto a las pruebas de ITS y VIH para los jóvenes. Además, el 25% de los proveedores desconocen las leyes de su país con respecto a las pruebas de ITS a jóvenes sin el consentimiento de los padres.
Si bien los pediatras creen que la atención de la salud reproductiva es una parte importante de la atención de la salud de los adolescentes, menos de la mitad (46 %) recomienda pruebas de ITS para todos los jóvenes sexualmente activos. Además, la gran mayoría (>70%) no prescribió ni distribuyó condones, y no brinda información sobre el uso efectivo del condón. Dado que los adolescentes no siempre son constantes en ver a su médico de cabecera para las visitas preventivas, los proveedores deben aprovechar otras oportunidades para la detección de ITS. Los centros de salud escolares (SBHC, por sus siglas en inglés) son otro lugar importante donde los adolescentes pueden acceder a los servicios de salud.
Los SBHC eliminan algunas de las barreras comunes a la atención médica para este grupo de edad, incluidos los horarios y el transporte, ya que las clínicas están ubicadas donde los adolescentes ya pasan sus días en la escuela. La mayoría de estos centros se encuentran en áreas urbanas y atienden principalmente a escuelas secundarias, escuelas alternativas o escuelas con diferentes grados. Se ha demostrado que los adolescentes que usan SBHC hacen más visitas de atención primaria y menos visitas a la sala de emergencias que aquellos que no usan estas clínicas. Aunque a veces los SBHC tienen prohibido distribuir píldoras anticonceptivas por la política del distrito escolar o la ley del país, algunos pueden brindar estos servicios, así como detectar y tratar las ITS.
Los adolescentes también buscan atención en los departamentos de emergencia (SU). El departamento de emergencias se ha definido como una red de seguridad crítica que trata a los pacientes sin otras fuentes de atención, y los adolescentes constituyen aproximadamente el 15 % de la población de pacientes en el departamento de emergencias. Un estudio encontró que el 18 % de los niños de 10 a 17 años y el 25 % de los niños de 18 a 24 años acudieron a un servicio de urgencias el año anterior, y las tasas de ITS en este lugar son significativas para esta población de pacientes. La PID es el diagnóstico más común entre los adolescentes que buscan atención por ITS en los departamentos de emergencia de los EE. UU. y, lamentablemente, los estudios han demostrado que la PID se maltrata en este entorno.
Si bien la sala de emergencias es un lugar fácilmente disponible para que los adolescentes reciban atención médica, presenta muchos desafíos, especialmente dada la naturaleza compleja de la atención médica de los adolescentes. Goyal et al., demostraron que la prevalencia de ITS en adolescentes que acudieron al servicio de urgencias con molestias genitourinarias fue del 26%. Schneider y colaboradores encontraron que la prevalencia de ITS en adolescentes que acudieron al servicio de urgencias con molestias no genitourinarias fue del 10%. Dada la naturaleza de la atención de emergencia y la falta de continuidad, existe la preocupación de que los pacientes que dan positivo pero no reciben tratamiento en el departamento de emergencias puedan perder el seguimiento y, por lo tanto, no recibir tratamiento. Esto debe equilibrarse con el desarrollo de organismos resistentes a los antibióticos asociados con el manejo y el tratamiento excesivo con antibióticos. Esto destaca algunas de las complejidades de las iniciativas de reducción de ITS en adolescentes en el entorno de la sala de emergencias.

Referencias:
pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33003676/
actforyouth.net/resources/rf/rf_confidentiality_1118.pdf
rimed.org/rimedicaljournal/2020/10/2020-10-19-perspective-chu.pdf
sciencedirect.com/science/article/pii/S1054139X17305086

Escritor: Ozlem Guvenc Agaoglu

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